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Quel réfrigérateur choisir pour son van ou fourgon aménagé ?

Dans un van ou camping-car, le frigo est souvent un élément essentiel, car il est à la fois quasiment indispensable, mais il est également l'élément le plus consommateur. Alors comment choisir le bon modèle ? Nous vous expliquons tout dans ce dossier
Quel réfrigérateur choisir pour son van ou fourgon aménagé ?
Par le 07/10/2022

Ça y est, vous avez terminé vos plans, finalisé toute votre isolation et avez mis en place toute votre installation électrique, du panneau solaire à la batterie 12v, en passant par les différents équipements comme les chargeurs ? Place maintenant aux meubles et aux équipements.

Et là, alors que vous pensiez que le plus dur avait été fait, vous vous retrouvez devant un casse tête quant au choix du frigo pour votre camping-car.

Quels critères de choix pour un frigo ou congélateur en van ?

Chacun aura ses propres critères, mais on peut notamment citer la consommation électrique qui est toujours un critère fondamental dans un van, l'efficacité selon la température, la capacité totale désirée, la source d'énergie, la présence d'un freezer ou congélateur, l'encombrement, le volume sonore pour la nuit et bien sur, le prix.

Un frigo ou une glacière ?

Dans le domaine du froid 'mobile' on distingue deux grandes catégories: les glacières électriques et les réfrigérateurs. Les premières se présentent sous deux formes, de la classique glacière que nous connaissons tous, mais en 12V, aux modèles bien plus imposants. Les glacières ont l'avantage de pouvoir être déplacées relativement facilement malgré leur poids (pour les plus grosses) et disposent parfois d'une partie congélateur. 

Glacière Engel de grande capacité
Les plus grosses glacières sont lourdes et encombrantes

Les seconds ne sont pas prévus pour être déplacés mais pour s'intégrer à votre bloc cuisine. La plupart des modèles disposent même d'un freezer pour les glaçons voire d'un congélateur. Plusieurs formats sont possibles, avec porte, tiroir ou ouverture par le haut... comme une glacière.

Volume de stockage

Les glacières sont généralement plus limitées en volume. Les premiers modèles débutent autour de 20 L, tandis que les plus grosses atteignent près de 100 L. Du côté des frigo, même s'il en existe des plus petits, la plupart des modèles débutent à 40L et culminent à plus de 200 L.  Attention cependant car les petites glacières ne peuvent généralement refroidir que de 20° comparée à la température ambiante.  A 40°, elle sera donc à 20°.

Encombrement

L'encombrement est un élément essentiel dans un van où, par définition, la place manque. Les réfrigérateurs ont généralement des dimensions un peu inférieures pour un même volume. Certains modèles disposent également d'un compresseur pouvant être externalisé, facilitant ainsi l'aménagement.

Prix

Sur ce dernier point, on observe un énorme écart de prix. Si les premiers modèles de glacières sont disponibles à partir de 75 €, en revanche, les prix s'envolent au delà de 1 500 € pour le haut de gamme.
Bien sur, en entrée de gamme, il ne faut pas s'attendre à monts et merveilles. A ce tarif, la consommation électrique sera souvent autour des 60W ou plus, avec une isolation limitée, ce qui provoquera un fonctionnement continu de l'appareil. Par ailleurs, les capacités pour réfrigérer seront limitées, avec souvent une promesse de faire baisser de 20 ° la température à l'intérieur par rapport à l'extérieur comme indiqué précédemment. Dans un van à 30° on peut donc espérer garder ses aliments à 10°. Mais si la température grimpe à 40° on pourra difficilement espérer mieux que 20°. Insuffisant donc. En revanche, plus on monte en gamme et en prix, meilleures seront ses capacités, jusqu'à faire office de congélateur.

Petite glacière campingaz
Une petite glacière classique, en 12V

Du côté des réfrigérateurs, les prix débutent beaucoup plus haut, vers les 650 € et culminent pour des tailles classiques autour de 1 300 €. A noter qu'il existe également des modèles à gros volume avec congélateur à part entière qui dépassent les 2 000 €. Mais ils ne s'adressent plus vraiment à des vans... On entre alors dans une toute autre catégorie.

Frigo ou glacière à absorption trimixte (gaz, 12v, 220v): pensez aux grilles d'aérations

Le réfrigérateur (ou glacière) à absorption est généralement le plus coûteux. Comme son nom l'indique, il a un fonctionnement mixte, c'est à dire au gaz (butane ou propane), en électrique (220 ou 12V), soit un mix des deux. Le réfrigérateur à absorption présente l'avantage de se passer de moteur, ce qui en fait un modèle totalement silencieux, un argument non négligeable dans un van.

Ce type de frigo pour camping-car fonctionne selon le principe de faire du froid à partir du chaud grâce à un mélange d’ammoniac, d’eau et d’hydrogène. Du fait de l'absence de moteur, il ne peut fonctionner lorsque le véhicule est en pente, ce qui reste rare malgré tout. Mais outre son fonctionnement plus complexe, donc plus sujet à des pannes, il présente souvent une consommation importante lorsqu'on le branche en 12V, ce qui dans un van s'avère problématique, sauf si vous disposez d'une prise électrique, comme dans un camping par exemple.

En mode gaz, il nécessite de prévoir une bouteille de gaz, qu'il faudra recharger / changer au fur et à mesure, ainsi que des ouvertures adaptées pour l'utilisation du gaz et une évacuation des fumées provoquées par le brûleur.

A noter que les réfrigérateurs à absorption sont capables de sélectionner eux-même l'énergie: 12v en roulant, 220v si raccordé au réseau lors d'un arrêt, et enfin, au gaz le reste du temps. Par ailleurs, lors de fortes températures, au delà de 35° l'efficacité de ce type de modèle est bien moindre. Or, dans un fourgon, en plein été, un 40° est loin d'être à exclure.

Frigo ou glacière à compression: pour ceux qui disposent d'une source d'énergie électrique

Encore peu développés pour les vans il y a quelques années, les frigos à compression arrivent en force sur le marché du véhicule de loisir depuis 2/3 ans, principalement grâce aux solutions offertes pour produire et stocker de l'énergie solaire, permettant ainsi de se passer du gaz.

Les frigos à compression fonctionnent comme ce que l'on connaît dans nos habitations, même si dans les fourgons, ils sont généralement en 12v (beaucoup proposent également le 220V). Le froid est produit grâce au fluide frigorigène qui en se compressant se réchauffe dans un premier temps, avant de se refroidir en perdant de la pression après être passé par les serpentins situés au dos de l'appareil.

Fiables du fait d'un fonctionnement éprouvé depuis de longues années, ils émettent malgré tout un peu de bruit du fait du compresseur, ce qui peut être gênant la nuit.

Même en cas de fortes températures, le frigo à compression est capable de bien refroidir du fait de sa technologie. En revanche, il apprécie moins les températures basses. On dit d'ailleurs, qu'il vaut mieux éviter de mettre un frigo ou congélateur dans le garage, ce n'est pas pour rien. Et oui, les frigos à compression n'aiment pas... le froid.

Enfin, la consommation électrique est généralement estimée entre 30 et 60W, les meilleurs étant autour de 30W soit 2,5 A. Mais comme ils ne fonctionnent pas en continu, la consommation réelle sera plus proche de 1 à 2 Ah sur une journée.

Un large choix de marques pour caravane ou camping-car: Dometic, thetford, Engel, ...

Le marché "outdoor" est actuellement en plein boom, comme en témoignent les derniers concepts-cars de Renault en la matière, les nombreux salons comme celui du Bourget, ou le Trafic Escapade, mais aussi chez Dacia, le futur Jogger Escapade. De nombreuses sociétés s'intéressent donc à ce marché.

Dans le domaine du froid, quelques marques sont déjà bien implantées comme Dometic qui propose de nombreux modèles, thetford, Truma ou encore Engel, dont vous proposerons dans quelques semaines le test du CK47, un frigo à basse consommation (donné à 32W). Quant à la marque Campingaz bien connue dans le monde du camping, elle propose uniquement de petites glacières électriques.

En attendant de découvrir notre test du frigo Engel, nous vous proposons de voir ou revoir notre essai du Renault Trafic SpaceNomad spécialement adapté à la vie nomade.

Retrouvez également ci-dessous notre reportage au salon des véhicules de loisirs au Bourget.

Questions fréquentes concernant le frigo dans un van

Quel type de réfrigérateur pour un camping car ?

Deux familles de frigos existent: les frigo à absorption qui fonctionnent au gaz, en 220 ou en 12V et son dépourvus de moteur et les frigos à compresseur plus bruyant mais plus économe généralement.

Quel est le prix d'un frigo pour camping car ?

Les frigos pour van ou camping sont assez chers, malgré leur taille réduite. Les tarifs sont généralement compris entre 500 et 1200 €.

Comment alimenter un frigo dans un camping car ?

L'alimentation du frigo dépend de la technologie de ce dernier. Certains peuvent être alimentés avec du gaz, tandis que les autres fonctionnent en 12V ou en 220V.

Pourquoi le frigo de mon camping car ne fonctionne pas ?

Si votre frigo ne fonctionne pas, c'est soit que la réserve de gaz est vide (frigo à absorption) ou que la batterie 12V est vide. Vérifier également le fusible.


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