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Renault & le sport automoile

Renault & le sport automoile
Après l'exploit de Renault qui monte la rue Lepic avec sa voiturette, les frères Renault s'engagent dans la compétition dès 1899 avec la Type A dans la course Paris-Trouville qu'ils remportent ainsi que la course Paris-Ostende et Paris-Rambouillet.
Par le 25/08/2003

Les débuts en compétition automobile

Le carnet de commandes de la petite firme française se remplit rapidement. Les frères Renault comprennent dès lors que la compétition est un excellent support publicitaire. Louis et ses deux frères remportent ensuite de très nombreuses autres courses en rallye comme Paris-Trouville, Paris-Bordeaux, Paris-Toulouse, et surtout, le Paris-Vienne avec la Type K en 1902 ou le Paris-Berlin.

La mort de Marcel en 1903, lors de la course Paris-Madrid pousse Louis Renault à ne plus s'engager personnellement en compétition pour se concentrer sur l'entreprise, et à confier ses voitures à des pilotes.

Course Paris-Rambouillet

Renault veut aussi s'engager dans les records de vitesses comme en 1925 où une 40 CV préparée spécialement dans les ateliers Renault 153 doit battre les records de vitesses.

Les pilotes se relaient toutes les deux heures. Au bout de 12 heures, ils ont accomplis 1891 Km. Record battu !!! Au bout de 24 heures, ils ont fait 3384,75 Km à la moyenne de 141,031 Km/h; un record qu'ils pulvériseront l'année suivant avec une nouvelle 40 CV. Les années passent, les victoires aussi et en 1935, Renault engage 7 équipages dans le terrible rallye de Monte-Carlo. Une Nervasport dérivée de la Nervastella traverse l'Europe à toute vitesse malgré des conditions météorologiques exécrables: Neige, verglas, brouillard... C'est la deuxième victoire de Renault à Monaco.
 

L'Alpine A110 domine en rallye

En 1951, six 4 CV participent au Rallye Méditerranée-Le Cap et atteignent leur but. En même temps une autre 4 CV remporte les 24 heures du Mans et 5 autres prennent les 5 premières places de leurs catégories au Rallye de Monté Carlo.

Les victoires se succèdent et en 1973, toujours au rallye de Monte-Carlo, l'équipe Alpine domine la situation. Agiles et légère sur la neige, rapides et bondissantes sur le sec, les Alpines Renault relèguent la concurrence au rang de figurant. Cette année là, la firme de Dieppe (ville d'origine d' Alpine) est championne du monde des rallyes. Pour l'anecdote, Alpine est la première marque à avoir été championne du monde des rallyes, puisque 1973 marque le début de ce championnat du monde.

Alpine A110

Victoire aux 24H du Mans puis arrivée en Formule 1 avec le moteur turbo

Du rallye à la piste, 5 années séparent le titre mondiale de l'Alpine A110 1800 en Rallye, de la victoire aux 24 heures du Mans en 1978 avec l' Alpine A442B. Animée par un moteur turbo compressé V6 de 1997 cm³, elle s'est imposée devant deux Porsche 936. La fiabilité du moteur V6 sera ensuite exploité en Formule 1.

Justement, en Formule 1, la grande épopée de Renault commence, avec le fameux moteur V6 Turbo qui fera tant jaser. En 1979, Renault signe sa première victoire au grand Prix de France à Dijon grâce à Jean Pierre Jabouille au volant de la Renault Elf RS 11 à moteur V6 Turbo. En 1981, Renault brille en F1 grâce à Alain Prost qui signe 3 victoires ( France, Hollande, et Italie). Pour autant jusqu'en 1986, Renault ne parviendra jamais à obtenir le titre suprême, même s'il s'en est fallu de peu. Renault aura tout de même réussi à imposer la technologie du Turbo en F1. Cette même année Jean Ragnotti remporte le 49ème Rallye de Monte-Carlo, mettant la Renault 5 Turbo à dure épreuve !

Jean Ragnotti

Outre la Formule 1 et le rallye, Renault est aussi engagé Surpertourisme. En France, cette discipline est d'une qualité exceptionnelle. Jean Ragnotti et Jean louis Bosquet font des merveilles avec leurs R21 4X4 Supertourisme. Une compétition, appelée TOCA en Angleterre dans laquelle sera champion avec notamment Alain MENU dans les années 2000.

Autre compétition, le Rallye Raid dont l'épreuve la plus connue est le Paris-Dakar. Renault s'est retrouvé plusieurs fois engagé, notamment avec la R20 Turbo 4x4 avec Bernard Marreau puis Jean-Louis Schlesser dans les années 2000.

Une R20 4x4 dans le désert

Dans les années 90, Renault revient en F1 pour dominer la dernière décennie du 20ème siècle avec 7 titres constructeurs entre 1992 et 1997 (6 titres avec Williams et 1 titre avec Benetton) et 6 titres pilotes (Nigel Mansell, Alain Prost, Schumacher, Damon Hill, Jacques Villeneuve). Durant cette période, Renault est également engagé en championnat de France en rallye (épopées de la Clio 16S et Maxi Mégane).

G.Fisichella sur le podium en 2001

Par ailleurs, Renault propose de nombreuses formules de promotion comme on les appelait autrefois: Coupe Gordini, Formule Renault,...

La marque commercialise ainsi des modèles dédiés soit pour la piste, comme avec les Formula Renault 3.5 lors des World Series by Renault, la Clio Cup depuis les années 2000 ou en rallye avec les Clio R3 Access.

Pendant plus d'un siècle, la marque Renault a ainsi été associée au sport automobile dans la plupart des principales compétitions qu'elles soient pour les amateurs, ou au sommet du sport automobile, comme la Formule 1


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