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Essai de l'application Waze

Essai de l'application Waze

Dans le domaine des assistants d’aide à la conduite sur smartphone, Waze est certainement le plus connu, et pas seulement parce que son rachat par Google il y a quelques mois a fait beaucoup parler de lui.


Ca y est, les vacances sont finies, ou en passe de l'être, il est temps de reprendre la route, avec tous les risques que cela implique: contrôles radars, accidents, bouchons,...

Après l'essai du Coyote Nav il y a quelques semaines, voici donc l'essai de l'application Waze, disponible gratuitement sur smartphone (Android, iOS et windows).

A l’origine, Waze est une application GPS « concurrente » de Google Map. Mais au contraire de Google Map, dès ses débuts, la petite startup israélienne Waze ne s’est pas contentée de la simple navigation et propose depuis ses début les fonctions d’un assistant d’aide à la conduite grâce à sa communauté qui informe des classiques informations routières, mais aussi et surtout, dénonce les radars bien planqués ici et là.

Forcément, les géants de l’internet ont rapidement aperçus le potentiel. Dès lors, ils se sont tous jetés dans la bataille pour acquérir la petite société. Au final, en 2013, Google après avoir remporté la bataille face à Apple ou encore Facebook, débourse près de 1,15 milliards de dollars en cash pour acquérir la célèbre application.

Une interface très efficace
L'application se présente sous la forme d'une interface plutôt enfantine mais d’une simplicité étonnante. Seulement deux boutons permettent de gérer les destinations (à gauche) et les alertes (à droite).

navigation Waze

Pour saisir facilement sa destination, Waze peut être piloté par la voix grâce à sa reconnaissance vocale, qui, il faut bien l’avouer fonctionne vraiment très bien grâce à… Google, du moment que le calme règne un minimum dans l'habitacle.

Très bien pensée, l'IHM (Interface Homme-Machine) dispose également d'un dispositif permettant de valider un choix par defaut au bout d'un certain délai si l'usager n'a rien actionné. Par exemple, vous rentrez une adresse de destination, le système vous proposer de lancer la navigation et d'autres actions. Si vous ne sélectionnez rien sous 10 secondes, la navigation est automatiquement lancée, ce qui est très pratique. On peut cependant reprocher à la partie navigation de ne pas pouvoir créer d'étapes sur un trajet, même si cela est vraiment secondaire.

En outre de nombreuses petites fonctionnalités plus ou moins classiques sont présentes, comme la possibilité de créer des trajets favoris (« maison »,  « travail »,...), envoyer le lien d'une page web pour montrer en temps réel ses déplacements, trouver des stations essences, ainsi que tous les aspects « sociaux ».

La communauté, la vraie bonne idée
Un peu comme ses concurrents, le système repose sur la communauté. Plus il y a de conducteurs équipés de Waze, plus le système est fiable. C’est d’ailleurs cette communauté, qui, même sans rien faire permet d’indiquer les temps de trajet les plus justes possible ou de contourner des ralentissements. Cette communauté peut également participer activement en signalant des zones de dangers, des radars, des véhicules arrêtés, des travaux et de multiples autres informations.

Sans surprise, l'alerte d'un radar (mobile ou fixe) ainsi que de la police reste les cas d'utilisation les plus utilisés comme tout bon assistant d'aide à la conduite (ou avertisseur de radar en mode non langue de bois).

Mais du fait de ses différentes fonctionnalités, Waze est en réalité un véritable couteau suisse pour les conducteurs, leur permettant de connaître en outre précisément –en théorie- les temps de trajet, Waze se chargeant de trouver l'itinéraire le plus court en fonction de la circulation.

En bonus, le système, même sans alerte de la communauté, dispose automatiquement des temps de trajets de sa communauté et permet ainsi de connaître en fonction de la vitesse et des freinages, la fluidité de la route.

Si la fonctionnalité est très intéressante, limite vitale pour ce type d’application, les décisions de Waze ne sont pas toujours pertinentes. Lors de nos tests, celui-ci voulait absolument nous faire passer par un itinéraire sur lequel les encombrements se voyaient de loin et dont le temps affiché pour le parcourir ne paraissait le prendre que très peu en compte...

Fort de cette conviction, en décidant d’opter pour un trajet « bis » personnel, nous avons réussi à réduire la durée du parcours affichée par Waze. Comme quoi, la machine n’a pas encore réussi à suppléer l’intelligence et l’instinct de l’humain. Et malheureusement, ce cas n’a pas été le seul durant nos tests, même si l'on peut cependant minorer ce point par le fait qu'en cas de circulation normale, les temps annoncés sont justes. 

Une application connectée
 Gratuit, multifonction, bien pensé, et en bonus, ne nécessitant –pour le moment- pas de compte Google, Waze parait presque parfait à la vue des lignes précédentes, mais il présente cependant quelques défauts au premier rang desquels, la nécessité de disposer de la connexion des données. En effet, l’application ne dispose pas des cartes intégrées.

Malgré tout, Waze sait se montrer plutôt économe sur ce point. Comptez environ 2 Mo pour 100 km. Ainsi, en admettant que vous utilisez Waze pour tous vos déplacements, sur une moyenne de 1 250 km / mois (15 000 km / ans) cela nécessitera 25 Mo / mois, ce qui reste vraiment très raisonnable. Rappelons que le plus petit des forfaits téléphoniques (entre 2 et 4€) propose généralement entre 20 et 50 Mo de datas inclus (forfait 2€ de Free, ou forfait 2€ de PrixTel par exemple pour ne citer qu'eux).

Etant totalement gratuit, dénué d’abonnement aliénant, et consommant très peu, on peut aisément lui pardonner.

Le revers de la médaille, c’est qu’il faudra cependant dire adieu à Waze dans certains endroits reculés de France où la connexion réseau s’avère impossible. Ce cas reste malgré tout plutôt isolé puisqu’il n’est pas utile de disposer d’un gros débit pour que l’application fonctionne, les cartes sachant se pré-charger de façon intelligente. Inutile donc de disposer de 3G et encore moins de 4G.

Mais, car il y a un "mais" Waze a pensé à tout. En effet, l'application stocke en mémoire la carte du dernier itinéraire ou des trajets en favoris. De sorte, en anticipant un peu, vous pouvez disposer de la navigation même en mode "offline". Mais dans ce cas, il faudra dire adieu à la mise à jours des données de circulation. Normal !

Waze mode Offline
Waze en mode Offline et, ici, sans GPS

Waze, une application quasi parfaite, mais non sans -minines- défauts
Si une telle application permet de s’affranchir -gratuiement- de disposer de multiples appareils, pour bénéficier d’une expérience utilisateur intéressante cela nécessite cependant de disposer d’un écran de bonne taille. Notre Wiko Cink Peax avec son écran 4.5" s’est révélé bien « juste » pour visualiser correctement la carte et alerter les autres usagers de la route... en toute sécurité.

Dans les « moins », on peut également citer le Bluetooth qui visiblement ne fonctionne pas. Si le téléphone était bien connecté au dispositif audio du véhicule, les indications de Waze ne ressortaient pourtant pas dans les HP de la voiture. Dommage.

Alors, à quand la possibilité de disposer de Waze gratuitement sur la tablette R-Link ?

 

MAJ du 20/08/2014: Suites à vos remarques pertinentes, les cartes ne sont en effet pas issues de Google Map, mais de données publiques (comme par exemple celles du projet libre d'OpenStreetMap, ou TIGER pour les USA), et personnalisées/corrigées par la communauté. Google utilise, depuis le rachat de Waze certaines données issues de l'application.
De même, l'ajout d'étape est en effet possible, mais si cette gestion reste limitée en comparaison de certains GPS.

Waze: ajout d'une étape
Ajout d'un nouveau trajet ou d'une étape


Enfin, un petit paragraphe a été rajouté afin de signaler le mode "offline", certes limité mais bien pratique, de Waze.

Crédits: Certaines photos sont issues du Wiki officiel Waze.



 

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