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Par Sébastien DUBOZ le 12/07/2008
 
Victoire de Renault au Mans - 1978

Victoire de Renault au Mans - 1978

RENAULT AU MANS CLASSIC 2008 : LE TRENTENAIRE DE LA VICTOIRE MYTHIQUE


Dimanche 11 juin 1978 : Renault Alpine remporte la victoire aux 24 Heures du Mans.


4 voitures Renault Alpine sont dans la course : trois A442 et une A443. Bénéficiant d’améliorations communes, ces quatre voitures présentent néanmoins quelques différences voulues, notamment au niveau de la démultiplication finale, de la pression de suralimentation et de l’aérodynamique. Cette stratégie de diversification porte ses fruits : après un démarrage en force de l’A443 dont l’atout est la vitesse, c’est l’A442B qui gagne la course, forte de son endurance, après 23 heures et 24 minutes et seulement 36 minutes d’arrêt au total. Une véritable victoire d’équipe marquant les prémices de l’engagement de Renault en Formule 1.
Pour un constructeur automobile, les 24 Heures du Mans c’est l’épreuve de la vérité. Dans cette course d’endurance, la voiture gagnante est souvent celle qui, pendant 24 heures, s’arrête le moins longtemps à son stand. Gagner cette course prestigieuse c’est la meilleure preuve de performance et fiabilité pour
 un constructeur automobile. Pour Renault, c’est le passage obligé avant de se consacrer entièrement à la F1, catégorie reine du sport automobile qui apportera une notoriété internationale à la marque. Pour célébrer le trentenaire de cette victoire mythique, Renault présente à l’édition 2008 du Mans Classic, les quatre voitures qui ont enthousiasmé le public des 24 Heures du Mans en 1978. Pilotée par Jean Ragnotti et Alain Serpaggi, l’A443 participera au Mans Classic sur le plateau 6 face à des modèles tels Ferrari (512 BBLM), Porsche (935, 911 RS), BMW (M1, 3.5CSL) ou encore Ford (Capri 2600 RS).
LA442 participera au concours « Le Mans Héritage ». C’est Jean-Pierre Jaussaud, l’un des pilotes ayant remporté la victoire en 1978, qui fera l’ouverture de la parade anniversaire à son volant. Enfin, les deux autres A442 seront exposées dans la zone Collectionneurs Renault, qui accueillera cette année environ 250 véhicules.

Renault Alpine A442-B

 

 


Descendante de l’A441, l’A443 est la soeur rallongée de 16 cm des A442 engagées aux 24 Heures du Mans en 1978. Avec une trentaine de chevaux supplémentaires, elle se montre plus stable, plus rapide et moins gourmande que l’A442.
A l’exception de quelques petits aménagements comme par exemple les nouveaux réservoirs enserrés dans la coque, l’A443 est la même qu’en 1978. Avec son volant « vintage », ses petites roues de 14 pouces avant et de 15 pouces à l’arrière, l’A443 impressionne encore par le sérieux de sa conception.
Elle est à la fois robuste et vive malgré l’absence de direction assistée. Au niveau des flancs, les balais effleurant le sol lui confèrent une grande stabilité dans les virages, même à très haute vitesse. Le moteur Renault Gordini marque encore plus le caractère unique de l’A443. Avec une trentaine de chevaux de plus que le V6 2 litres de l’A442, il impressionne surtout par sa souplesse et sa puissance remarquables.
Le Mans Classic est une manifestation biannuelle démarrée en 2002 sous l’impulsion d’une idée passionnante : recréer l’univers magique qui régnait aux 24 Heures du Mans au début du siècle dernier et jusqu’à l’orée des années ‘80, en organisant une rétrospective de l’une des courses les plus mythiques du monde. 13,6 km de piste, 18 courses en 24 Heures, 400 voitures en compétition, 6 000 voitures de club, plus de 70 000 spectateurs. Règle d’éligibilité : voitures ayant couru les 24 Heures du Mans entre 1923 et 1979 (ou même modèle).
L’édition 2008 se déroulera les 11, 12 et 13 juillet. Fidèle aux éditions précédentes, elle fera renaître le temps d’un week-end un demi-siècle de l'histoire des 24 Heures du Mans, grandeur nature.

Renault Alpine A443

 

Participation de Renault à l’édition 2008 du Mans Classic
En plus des trois A442 et de l’A443 seront présentes plus de 250 voitures, de la 4CV, en passant par les Alpine A110, R8 et R12 Gordini, Dauphine, Spider… et allant jusqu’aux modèles plus récents de la gamme sportive comme les Mégane RS.
Sept pays seront représentés sur la zone Collectionneurs Renault : Allemagne, Autriche, Espagne, France, Pays-Bas et Suisse.

 

Source : Renault



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