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Vernier-Palliez, PDG de Renault de 75 à 81

Vernier-Palliez, PDG de Renault de 75 à 81

Bernard Vernier-Palliez, Président de Renault de 1975 à 81 est l'homme qui a permis à Renault de devenir International, concrétisant les ambitions de son prédécesseur, en la personne de Pierre Dreyfus. Il s'est éteint le 18 décembre 99, à l'âge de 81 ans


Dans l'histoire de Renault, les années "VP" apparaissent encore aujourd'hui étonnement actuelles.
Sous sa présidence, c'est manifesté une volonté de croissance qui est encore présente de nos jours chez Renault. Cette volonté de croissance passe par la fusion de la SAVIEM (qui était déjà un regroupement de plusieurs marques) et de Berliet, autre grand constructeur de véhicules industriels français. Cette fusion formera en 1975 Renault-VI suite au rachat des américains AMC et Mack. Cette volonté de croissance est aussi prouvée après le remplacement rapide -et efficace- de la gamme automobile, avec la R18, la R20, R30, R9, R5 Turbo, Trafic et Master par la suite. Ces années là, sont aussi celles de l'accès àla compétition automobile au plus haut niveau, à savoir la F1, et deux victoires mythiques avec le fameux moteur Turbo, l'une au Mans en 1977 et l'autre au grand prix de France à Dijon en 1979. Parallèlement au sport, la production dépasse les deux millions d'unités en 1980. Renault devient alors le leader des marques en Europe, ce qui est toujours le cas aujourd'hui. Grâce à ses actions, Bernard Vernier-Palliez reçoit le titre de manager de l'année par Le Nouvel Economiste. C'était il y a 20 ans....

Bernard Vernier-Palliez



Bernard Vernier-Palliez était avant tout un homme qui avait la foi en Renault. En effet, son premier contact avec l'entreprise remonte à l'été 1942, où avec un ami, il avait monté un camp de vacances pour les apprentis. Diplômé d'HEC et de Sciences-po, il rejoint la résistance où il connait Pierre Lefaucheux, le futur premier président de la Régie à la Libération. En 1945, il entre chez Renault, au département Gestion de personnel -il avait alors 27 ans-, et en 1948, il devient Secrétaire Général. Il a en charge de préparer les dossiers stratégiques et travaille sur des missions de réorganisation, notamment dans le domaine du poids lourd. En 1955, il anime les discussions entre Latil, Somua et Renault qui mèneront en octobre de la même année, à la création de la Société Automobile de Véhicules Industriels et Mécaniques, la SAVIEM, dont il deviendra le PDG en 1967. Cette SAVIEM est une totale réussite. Dès 1959, elle est le second fabricant européen de cars, juste derrière Mercedes. En 1975, à l'initiative de "VP", SAVIEM et Berliet fusionnent pour donner naissance à RVI, unique constructeur français de poids lourds.

Son ascension à la direction de Renault, ne s'arrêtera pas là. Le 24 décembre 1975, il devient PD-G de Renault. Il succède ainsi Pierre Dreyfus, un visionnaire hors norme. VP continuera la politique économique de ce dernier. Ainsi, 76, Renault revient aux États-Unis. Mais ce retour, ne se passera pas comme la première fois. Il ne s'agit plus seulement d'exporter des véhicules. En 79, il acquiert 5% d'AMC et 20% de Mack, un des principaux constructeurs de camions aux USA, et aujourd'hui, propriété du groupe Renault.

Un modèle, la R9, symbolise parfaitement les années VP. Présenté au salon de Francfort en 81 et élue voiture de l'année 82: conçue pour l'europe ET les USA, elle préfigure ce que l'on appelle désormais les "World cars", mais aussi la politique de plate forme commune unique avec sa dérivée, la R11 en 83, version bicorps de la R9. Ces deux modèles seront industrialisés un peu partout dans le monde.

VP ici en discussion avec P.Dreyfus


A la fin de son mandat chez Renault, il sera ambassadeur de France aux États-Unis. En 88, il prend la présidence du Salon de Paris, qu'il rebaptise "Mondial de l'Automobile". Passionné de l'automobile avant tout, il assistera jusqu'en 1998 aux assemblées annuelles de l'AGR, avec des salves d'applaudissements accompagnant son nom, témoins de l'attachement à VP par tous...

 

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