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Renault & le sport Auto

Renault & le sport Auto

Après l'exploit de L. Renault qui monta la rue Lepic avec sa voiturette, les frères Renault s'engagèrent dans la compétition dès 1899 avec la Type A dans la course Paris-Trouville qu'ils gagnèrent ainsi que la course Paris-Ostende et Paris-Rambouillet.

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Rappel de la tradition du sport chez Renault:

Course Paris-Rambouillet

Le carnet de commandes de la petite firme Francaise se remplit rapidement. Renault comprit alors que la compétition servirait de support publicitaire. Renault remporta de très nombreuses autres courses comme Paris-Trouville, Paris-Bordeaux, Paris-Toulouse, Paris-Vienne, Paris-Berlin..... ( Voir la partie rallye) Renault veut aussi s'engager dans les records de vitesses comme en 1925 où une 40 CV préparée spécialement dans les ateliers Renault 153 doit battre les records de vitesses. Les pilotes se relaient toutes les deux heures. Au bout de 12 heures, ils ont accomplis 1891 Km. Record battu !!! Au bout de 24 heures, ils ont fait 3384,75 Km à la moyenne de 141,031 Km/h; un record qu'ils pulvériseront l'année suivant avec une nouvelle 40 CV. Les années passent, les victoires aussi et en 1935, Renault engage 7 équipages dans le terrible rallye de Monte-Carlo. Une Nervasport traverse l'Europe à toute vitesse malgré des conditions météorologiques exécrables: Neige, verglas, brouillard... C'est la deuxième victoire de Renault à Monaco.

En 1951, six 4 CV participent au Rallye Méditerranée-Le Cap et atteignent leur but. En même temps une autre 4 CV remporte les 24 heures du Mans et 5 autres prennent les 5 premières places de leurs catégories au Rallye de Monté Carlo. Les victoires se succèdent et en 1973, toujours au rallye de Monte-Carlo, l'équipe Alpine domine la situation. Agiles et légère sur la neige, rapides et bondissantes sur le sec, les Alpines Renault relèguent la concurrence au rang de figurant. Cette année là, la firme de Dieppe (ville d'origine d' Alpine) est championne du monde des rallyes. Pour l'anecdote, Alpine est la première marque à avoir été championne du monde des rallyes, puisque 1973 marque le début de ce championnat du monde.

Du rallye à la piste, 5 années séparent le titre mondiale de l'Alpine 1800 en Rallye, de la victoire aux 24 heures du Mans en 1978 avec l' Alpine A442B. Animée par un moteur turbo compressé V6 de 1997 cm³, elle s'est imposée devant deux Porsche 936. La fiabilité du moteur V6 sera ensuite exploité en Formule 1.

Justement, en formule 1, la grande épopée de Renault commence, avec le fameux moteur V6 Turbo qui fera tant jaser. En 1979, Renault signe sa première victoire au grand Prix de France à Dijon (à l'époque). C'était grâce à Jean Pierre Jabouille au volant de la Renault Elf RS 11 (Moteur V6 Turbo). En 1981, Renault brille en F1 grâce à A.Prost qui signe 3 victoires ( France, Hollande, et Italie). Cette même année J.Ragnotti gagne le 49ème Rallye de Monte-Carlo, mettant la Renault 5 Turbo à dure épreuve !

Jean Ragnotti

Renault était aussi présent en Surpertourisme: En France, cette discipline était d'une qualité exceptionnelle. Jean Ragnotti et Jean louis Bosquet font des merveilles avec leurs R21 4X4 Supertourisme. Dernièrement Renault a été champion d'Angleterre (TOCA) en Supertourisme avec notamment A. MENU. De même, Renault avait déjà couru au Paris-Dakar avant l'aventure avec Schlesser. En effet, la R20 Turbo 4x4 avait fait des ravages à son époque avec Bernard Marreau.

Une R20 4x4 dans le désert

De très nombreuses victoires, de doublés, de lauriers ont été décerné à Renault durant tout le siècle que ce soit en promotion sportive, ou en rallye comme de 1991 à 1998 ( épopées de la Clio 16S et Maxi Mégane), ou en Formule 1 où depuis 1977 et ce jusqu'en 1986, avec le moteur V6 qui a révolutionné le monde des grands Prix. Montés dans des châssis Renault, Tyrrel, Lotus, Ligier, il a remporté 20 victoires. Après l'annonce de son départ de la Formule 1, Renault décide de revenir en 1989 en tant que motoriste seulement avec un nouveau V10. Entre 1989 et 1997, Renault gagne 6 titres de champion du monde des constructeurs ( 1992.1993.1994.1996.1997 avec Williams et 1995 avec Benetton), et 5 titres de champion des constructeurs ( 1992 avec N Mansell, 1993 avec A.prost, 1995 avec M.Schumacher, 1996 avec Damon Hill (le pilote ayant remporté le plus de victoires avec Renault), et 1997 avec J.Villeneuve). Renault revient en F1 dès 2001 en ayant racheté Benetton.

G.Fisichella sur le podium en 2001

Cette soif de victoires, de revanches et de défis n'est pas prête de s'arreter.



 

 

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