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Le Taxi de la Marne

Le Taxi de la Marne

Lors de son lancement en 1905, personne ne peut présager que le type AG de Renault allait connaître un tel succés, mais aussi qu'il allait infléchir quelques années plus tard, le sort de l’histoire de la France... Il deviendra un symbole de la 1ère GM !


Les guerres nourrissent ce paradoxe : la mise au point et la découverte de technologies, toujours les plus imposantes, les unes des autres. Ainsi, on verra naître pendant la première guerre mondiale, l’Aviation, ou les chars d’assauts. Mais, c’est l’épisode des Taxi de la Marne qui symbolise avec panache le rôle joué par l’industrie automobile dans cette victoire.


Au début de septembre 1914, la ville de Paris est menacée par les armées Allemandes. Le 5 du même mois, elles se sont fortement rapprochées (à seulement une trentaine de kilomètres). Le morale des troupes est au plus bas, mais Joffre, le commandant de l’époque refuse d’entreprendre un replis, qui serait synonyme de défaite. Pour préserver la capitale, il faut envoyer des hommes en renfort. Le Général Gallieni, gouverneur militaire de Paris, dispose de 6 000 hommes, mais seulement de 250 véhicules. Il n’a que 1/5ème de ce qu’il lui faudrait!


En effet, on décide en hauts lieux d’envoyer 12 000 hommes à Nanteuil-le-Haudin. Mais, le train prévu pour les acheminer, ne peut en transporter que la moitié. C’est alors, que Gallieni autorise le réquisitionnement des Taxis Parisiens. Or, la flotte des Taxis Parisiens, est très largement constituée de Renault Type AG, qui deviendront les célèbres Taxis de la Marne.

L’ordre est lancé le 7 septembre à 13 heures. A 18 heures, 600 Taxis sont déjà rassemblés. Il leur faudra effectuer deux voyages aller-retour à raison de 5 soldats par véhicules, plus tout leur matériel. Les deux convois roulent pendant la nuit jusqu’à Nanteuil-le-Haudouin, tout feux éteints, afin de ne pas se faire repérer. Ce renfort inattendu, -surtout par les Allemands….- suffit à renverser la situation. L’armée Allemande, dirigée par Von Kluck recule. Paris est sauvée, l’automobile entre dans l’histoire, et Renault aussi. Plus tard, Louis Renault s’illustrera encore en fabriquant des chars légers FT17, véritable révolution à l’époque (voir partie Histoire), qui donneront la victoire finale à la France.

La majorité des Taxis engagés étaient des 8 C du Type AG. C’était un petit landaulet, long de 3.60 mètres, animés par un petit et modeste moteur bicylindre de 1 060 cm3. Dès l’été 1905, le Type AG est adopté par la Compagnie Française des Automobiles de place. Il faut noter qu’avant l’arrivé de ce véhicule, le nombre de « fiacres automobiles » était très restreint : seulement une petite vingtaine à Paris en 1903, à peine plus de 30 en 1904.

Le tout premier contrat de la Compagnie Française des Automobiles de place, porte sur 250 commandes. En 1906, elle en demande 1000, auxquelles s’ajoutent 1500 exemplaires livrés en 1909. Le succès arrive, et à partir de 1907, 1 100 fiacres partent à Londres.

En 1907, le Type AG de 1905 devient Type AG-1, en recevant un moteur légèrement plus gros, de 1205 cm3..
En 1914, la grande majorité des 10 000 taxis circulant à Paris sont des Renault. Trois compagnies se partagent la ville, chacun identifiables par leur immatriculation : Kermina Métropole (G2), Compagnie Générale de voitures à Paris (G3) et Autoplace (G7)….Ils seront en grande majorité réquisitionnés pour la guerre…







 

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